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3 décembre 2013 2 03 /12 /décembre /2013 09:08

 

1456734_10152022997342768_2081977626_n.jpgTOUS LES 9 "SCOTTSBORO BOYS" ENFIN RÉHABILITÉS APRÈS... 82 ANS!!!

Les trois derniers des 9 garçons de Scottsboro, les jeunes afro-américains accusés à tort d'avoir violé deux femmes blanches en 1931, viennent d'être réhabilités à titre posthume par le Conseil des grâces et des libérations conditionnelles de l’Alabama.

Le pardon longtemps retardé des jeunes hommes afro-américains injustement accusés de viol en Alabama il y a des décennies vient trop tard pour fournir un confort quelconque pour eux, mais au moins leur noms a été officiellement lavé", a déclaré Dennis Parker, directeur du programme de justice raciale de l'ACLU. «Nous devons reconnaître cela comme une occasion de démontrer les associations corrosives et injustes entre la criminalité et la race qui prévalaient au début du 20 e siècle et qui demeurent, malheureusement, beaucoup trop encore aujourd'hui."

L'incident impliquait neuf jeunes Noirs qui le 25 mars 1931 voyageaient dans un train de Chattanooga, dans le Tennessee jusqu'à Scottsboro, en Alabama en quête de travail qui rencontrèrent un groupe de jeunes blancs dans le train.

"Le problème a commencé lorsque trois ou quatre garçons blancs qui traversaient la citerne à pétrole ont cherché noise à quatre d’entre nous qui nous trouvions là depuis Chattanooga", écrit Haywood Patterson dans son livre "Scottsboro Boy", coécrit avec Earl Conrad. "L'un des garçons blancs, il a marché sur ma main et voulait me jeter hors du train", a poursuivi Patterson. «Je n'ai rien dit alors, mais le même gars, m’a trainé et essayé de me pousser hors de la voiture. J'ai tenu fermement la poignée sur le côté de la citerne pour éviter de tomber ".

Après une série d'épithètes des garçons blancs, une bagarre générale a suivi, et les garçons ont battu les garçons blancs et les ont jetés hors du train. Irrité par leur défaite, les Blancs se se sont hâtés vers la station prochaine ont rapporté l'altercation et ont alerté le shérif à Scottsboro.
À l'insu des garçons noirs, il y avait deux filles blanches, vêtus comme les garçons, qui voyageaient en contrebande sur e train. Lorsque le train est entré en gare les filles blanches, voyant le comité d’accueil pour les garçons noirs, ont eu peur d'être arrêtées pour avoir grimpé sur le train et ont aussitôt affirmé qu'elles avaient été violées.

Chacun des garçons noirs – Haywood Patterson, Roy Wright et son frère, Andy Wright, Eugene Williams, Olen Montgomery, Willie Roberson, Clarence Norris, Charlie Weems, et Ozie Powell - ont été arrêtés et conduits en prison.

Ainsi a débuté leur long calvaire, faisant de l’affaire une cause célèbre pour des années et commandant l'attention de la NAACP et l’International Labor Defense.

«À partir de l'arrestation de neuf hommes et garçons noirs sur des allégations fabriquées et complètement contradictoires du viol de deux femmes blanches, l'affaire s’est déroulé au travers d’un procès précipité et injuste", écrit Parker. "Les accusés étaient représentés par un avocat totalement novice dans la défense criminelle et incapable de mener même les enquêtes les plus élémentaires. Le jury décidant de l’affaire ont complètement exclu les Afro-Américains et leurs délibérations furent menées sous la menace très réelle du lynchage des accusés.
"Bien que les victimes présumées [Ruby Bates et Victoria Prix] soient finalement revenues sur leurs histoires et aient admis que leurs allégations de viol étaient de pures inventions, tous les hommes ont été reconnus coupables et tous sauf un [Roy Wright, âgé de 13 ans] furent condamnés à mort. Pendant l’affaire, tous les stéréotypes les plus laids ont été utilisés, de la représentation de l'intention du noir mâle criminellement rapace de violer les femmes blanches ravissantes aux attaques contre l'avocat qui a finalement pris l’affaire durant leur détention provisoire comme une ingérence d’avocats juifs communistes de New York ".

Dans les années suivantes, le cas fut jugé à trois reprises et les accusations finirent par être abandonnées pour quatre des accusés. Tous, sauf deux d'entre eux ont purgé des peines de prison. Un des garçons a été tué en prison par un gardien. Deux se sont évadés, ont été accusés de crimes, et sont retournés à la prison.

Haywood Patterson s'est évadé de prison en 1948 et deux ans plus tard a écrit son livre avant d'être pris au piège à nouveau par la loi. Le gouverneur du Michigan a cependant refusé de le faire extrader en Alabama. Plus tard, au cours d'une bagarre dans un bar, il a poignardé un homme et a été reconnu coupable d'homicide involontaire. Il est mort d'un cancer alors qu'il purgeait une deuxième peine en 1952.

En 1946, Clarence Norris, le plus ancien des accusés et le seul condamné à mort, entra dans la clandestinité après avoir été libéré sur parole. Le gouverneur George Wallace C. l’a gracié en 1976 et il est l'auteur d'une autobiographie en 1979. Il est mort en 1989. C’était le dernier survivant des garçons de Scottsboro.

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QUE SONT-ILS DEVENUS?

Clarence Norris - Condamné à mort (en liberté conditionnelle en 1946)
Andy Wright - Condamné à 99 années de prison
Charlie Weems - Condamné à 75 années (en liberté conditionnelle en 1943)
Willie Roberson - disculpé
Olen Montgomery - Disculpé
Eugene Williams - Disculpé
Roy Wright - Disculpé
Ozzie Powell - accusé d'avoir agressé un député (en liberté conditionnelle en 1946)
Haywood Patterson - Condamné à mort (évadé en 1948)

Pendant le transport d’Ozzy e Powell à la prison, celui-ci réussit à obtenir un stylo du shériff adjoint et l'a poignardé dans la peur d'être tué sur le chemin de la prison. Il a reçu une balle dans la tête mais a survécu à des lésions cérébrales.

Même si les hommes furent libérés sur parole ou disculpés, ils portèrent les stigmates des «garçons de Scottsboro" tout au long de leur existence. Certains développèrent des problèmes d'alcool, contractèrent la tuberculose en prison, souffrirent de dépression et de maladie mentale et un, Roy Wright, tira sur sa femme et se suicida après son retour de la guerre en 1959.

En 1976, Clarence Norris, a obtenu le pardon du gouverneur George C. Wallace et de la Commission des libérations conditionnelles de l'État.

L'héritage des garçons de Scottsboro se trouve dans le leScottsboro Boys Museum and Cultural à Scottsboro. L’affaire est raconté de première main dans le livre de Haywood Patterson "Scottsboro Boy" (1950). L'évadé de prison a été trouvé par le FBI peu après la publication du livre. Vingt-neuf ans plus tard, Clarence Norris a écrit "Le Dernier des garçons de Scottsboro". Norris était le dernier du groupe à disparaître en 1989.

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Published by Rdpl, mieux vivre-ensemble - dans Monde
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